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domingo, 25 de enero de 2015

El primer videojuego de la historia

25 de enero de 1947
                                          

                                                     Diagrama del primer videojuego conocido


¿Alguna vez se ha preguntado cuándo, cómo y dónde, nació el primer videojuego de la historia? Corría el año de 1947: la segunda guerra mundial quedaba atrás dejando tras de sí, una estela de invenciones tecnológicas, que aun estaban por ser utilizadas para otros fines diferentes a los bélicos. El "aparato para diversión de tubos de rayos catódicos", o mejor en inglés, Cathode Ray Tube Amusement Device, hacía su aparición en el mundo. Uno de los pioneros de la televisión Thomas T. Goldsmith junto a Estle Ray Mann, diseñaban un artefacto a partir de un rayo de tubos catódicos y usando la pantalla de un radar. En lugar de detectar objetivos enemigos, este divertido instrumento simulaba un misil que cruzaba la pantalla con un punto de luz que el jugador debía derribar. Aunque recibiera la patente en el año 1948, el artefacto jamás salió al mercado. El primitivo videojuego, sería el bisabuelo de los actuales juegos de guerra de alta definición, que reviven con vertiginoso realismo, el peligro al que los pilotos de combate se enfrentaban cada día.  

viernes, 9 de enero de 2015

Cobre saldo de Paypal directamente en cajero o efectivo




Una de las mayores dificultades con las que se encuentran freelances o autónomos, sobre todo en países de América Latina, es la imposibilidad de cobrar el producto de su trabajo. Gran parte de las empresas o clientes suelen hacer sus pagos directamente a Paypal. Una vez que el saldo está allí, empiezan las dificultades para hacer efectivo el dinero. Existen particulares en muchos países que ofrecen este servicio, es decir, compran el saldo de Paypal para que se pueda convertir en efectivo

Sin embargo surgen los problemas. No podemos dar total confianza a cualquiera, entregándole el fruto de nuestro trabajo sin más ni más. En caso de que nos venga referido por algún conocido, esto nos da alguna seguridad, pero entonces viene otro escollo: las tarifas son demasiado elevadas. Si ganamos poco, es decir menos de 10 USD por trabajo, los costos de transacción bancaria son costosos para poder asumirlos. Una solución fácil y relativamente rápida es Payoneer. 

 ¿En qué consiste? 

Payoneer es una empresa americana que hace las veces de corresponsal bancario entre nuestra cuenta y el servicio bancario de los Estados Unidos. Para hacer uso de sus servicios solamente necesitamos contar con una cuenta en Paypal y luego solicitar la tarjeta Payoneer. Los costos resultan relativamente cómodos. La anualidad es de 30 USD (solo una vez) y en promedio el retiro de cajero ronda los 2 o 3 dólares. Si necesitamos hacer uso constante de la cuenta Paypal y no queremos comprar sino hacer efectivo nuestro dinero, Payoneer tendrá en menos de 48 horas el saldo en la tarjeta. Pueden hacerse retiros en cualquier cajero que acepte Mastercard. Del mismo modo es posible realizar compras en supermercados con datafono usando la tarjeta como débito cuenta de ahorros. 

domingo, 28 de diciembre de 2014

¿Qué es la neuroteología?



El cerebro humano y la creencia en Dios

El cerebro rige la vida. Con él percibimos el mundo, sentimos, pensamos y hacemos todas las actividades. Sin embargo, algunos neurocientificos creen que nuestro cerebro estaría predispuesto o “diseñado” previamente para la espiritualidad: es decir, la religión podría tener un substrato neural. La disciplina llamada neuroteología, quiere dar una nueva dimensión, alejada de la irracionalidad del fanatismo,intentando explicar científicamente un fenómeno inherente a la antropología, la religión. ¿Tienen fundamente científicos las creencias religiosas o se pueden explicar solamente desde el funcionamiento del cerebro?

Dios: ¿una programación neuronal?

La creencia en un dios, es algo tan antiguo como el hombre. La necesidad de fundamentar nuestra vida desde el espíritu, es un rasgo común para todas las culturas. La neuroteología, afirma que  ciertas estructuras cerebrales estarían ya predispuestas para tener experiencias de tipo espiritual o metafísico, lo que desde luego, incluye la creencia en dios. En los sustratos del sistema límbico, ubicados en las profundidades cerebrales, se halla el centro de nuestras emociones. La amígdala y el hipocampo, serían pues, estructuras asociadas con las creencias espirituales.




Ahondando en la espiritualidad

Los investigadores hicieron escaneos de la actividad cerebral de varios sujetos de prueba, mientras meditaban o estaban en proceso de introspección mística. Su actividad cerebral se incrementó de forma dramática, evidenciando que a diferencia de los agnósticos o ateos, en los sujetos profundamente religiosos esta actividad cerebral sí se altera radicalmente.

Los neurocientíficos afirman que al pensar en algo asociado a una divinidad, existen estados paralelos a los de los cerebros de individuos en estados de profunda depresión o de gran euforia. Ilia Delio, una miembro de la orden franciscana, que además tiene grado doctoral en farmacología y en teología histórica, afirma que: «se siente tentada a pensar en un “módulo Dios” situado en lo profundo del sistema límbico cerebral».




Explicación a los fenómenos metafísicos

Según esta polémica tesis es posible dar una explicación básica acerca de las experiencias relatadas por personas de gran espiritualidad. Estos “neurotransmisores de Dios” se evidenciarían más en personas religiosas, y estarían prácticamente ausentes en quienes no profesan religión alguna, o simplemente son agnósticos o ateos.
Al tener algún tipo de fe, sea en la religión que sea, se crearía una red de neurotransmisores que alterarían la forma en que el cerebro reacciona a estas ideas. Así se explicaría la razón por la que los creyentes evidentemente, piensan y sienten su fe respecto a los otros.
David L. Smith, psicólogo clínico y sacerdote católico, dice que «la comunidad científica considera la neuroteología una pseudociencia envuelta por el manto del dualismo cartesiano».

De este modo queda abierta la polémica nuevamente entre ciencia y fe.

Fuentehttp://www.psychiatrictimes.com/articles/neurotheology-are-we-hardwired-god


miércoles, 17 de diciembre de 2014

Obama anuncia su voluntad de reanudar relaciones con Cuba


                              Históricos discursos de Barack Obama y Raúl Castro, en simultanea


El presidente de los Estados Unidos Barack Obama, ha manifestado su voluntad de restablecer relaciones con Cuba. En un sorpresivo anuncio el mandatario estadounidense promete reabrir la sede diplomática en La Habana; por su parte, Raúl Castro, presidente de Cuba, dijo, que aunque es una oportunidad de «convivir de forma civilizada, lo principal no está resuelto todavía. El bloqueo debe cesar».

Las relaciones entre Estados Unidos y Cuba se vieron interrumpidas desde comienzos de los años sesentas, cuando el régimen de Castro expropió todos los bienes norteamericanos en la isla. A partir de ahí, las relaciones han venido en creciente tensión durante décadas, haciendo imposible la posibilidad de una vida digna y de avances en materia económica para los cubanos.

Aunque el presidente Obama anunció la normalización su misión diplomática en los próximos meses, el bloqueo aun deberá pasar por su prueba de fuego definitiva, es decir, conseguir la aprobación por mayoría en un congreso dominado por los republicanos —tradicionales opositores al levantamiento del mismo.

La caída del último bastión de la Guerra Fría en América, ha tenido como protagonista principal al sumo pontífice católico, Papa Francisco, quien se supo, ha mediado entre los mandatarios para que se pudiera dar este primer paso, luego de un año de conversaciones. En el contexto de este deshielo diplomático, el intercambio de dos presos norteamericanos detenidos en Cuba, por tres cubanos detenidos en Estados Unidos, ha sido un factor de importancia.


Este nuevo episodio pone de manifiesto una nueva época en la política diplomática y sobre todo económica entre Washington y La Habana, permitiendo pequeñas medidas como el envío de hasta dos mil dólares trimestrales desde Estados Unidos o la importación de productos cubanos hasta por cuatrocientos dólares, incluidos hasta un máximo de cien, en tabaco y licor.

jueves, 11 de diciembre de 2014

El disco de oro del Voyager: un mensaje en la botella



La aventura de la exploración

Desde que los hombres miraron al cielo por primera vez, seguramente ya soñaban con conquistarlo. En nuestro infinito afán por llegar a conocerlo todo, los seres humanos hemos invertido esfuerzos en avanzar en conocimiento científico y tecnológico para expandirnos más allá de los lindes de nuestro pequeño planeta. El siglo XX traería al fin la herramienta para hacerlo: primero con la invención de la aviación y luego con la astronáutica. La era espacial hizo que el hombre viera estos instrumentos de exploración como eventuales botellas en donde poner sus mensajes en el océano del espacio.  


Los Voyager I y II

Al ser lanzadas las dos sondas con el nombre de Voyager o en español, viajeras, en la década de los setentas, se pensó en hacer de estas herramientas algo más que un vehículo de exploración espacial. Carl Sagan, a la sazón era presidente de misiones planetarias del Instituto de la Unión de Geofísicos Americanos. Este evento era sin lugar a dudas único en toda la historia de la ciencia. Sagan con su particular sentido de difusión de ideas científicas, pensó en crear un compendio de información que nos representara como humanidad.




El “mensaje en la botella”

En la octava década del siglo XX, las técnicas de grabación de audio y de captura de imágenes, permitían crear aun dentro de lo limitado que nos pueden parecer hoy, una síntesis de la vida humana en la Tierra. Las sondas lanzadas en 1977, llevan consigo los saludos en medio centenar de lenguas habladas en la Tierra, sonidos de ballenas, fragmentos de grabaciones representativas como las voces de los hombres más prominentes y música: desde piezas de jazz de Louis Armstrong, pasando por ritmos tradicionales africanos, hasta fragmentos de las variaciones Goldberg de J.S. Bach y de las sinfonías de Beethoven.

Las posibilidades de ser “escuchados”


Teniendo en cuenta que el viaje es muy largo, pues para alcanzar la estrella próxima las Voyager deberán recorrer el espacio durante setenta y cinco mil años, las probabilidades de que en el periodo de vida promedio de un humano en la tierra se experimente contacto con una civilización extraterreste, son más bien escasas. Algunos astrofísicos y científicos han tomado partido por el hallazgo de estas sondas por una potencial civilización terrestre en un futuro distante, lo que sería una verdadera ventana a nuestro pasado y el modo en que nos veíamos a nosotros mismos y a la naturaleza a finales del siglo XX. 




¿Qué es el mecanismo de Anticitera?

El ingenio de los griegos

Es bien sabido que los antiguos griegos descollaron como uno de los pueblos más inteligentes de la historia. A parte de los grandes desarrollos en temas de pensamiento como la filosofía o la política, su habilidad para la ingeniería es proverbial. Pensadores como Eratóstenes o Demócrito, se adelantaron en siglos a la ciencia de su tiempo con contribuciones importantes como fórmulas geométricas para realizar mediciones terrestres con precisión, análisis de los orígenes de la materia física, entre otras cosas. En gran parte los impresionantes resultados de la ciencia en nuestra época, podemos agradecerlos a estos pensadores.


La invención de las maquinarias

Hasta la edad moderna, el hombre no había podido desarrollar mecanismos para realizar mediciones exactas. Los cálculos desde la edad antigua, se realizaban por medio de dispendiosas operaciones aritméticas sobre papel, o en el caso de los chinos, en una calculadora rudimentaria conocida como ábaco. A principios del siglo XIX, Ada Lovelace, hija del famoso poeta Lord Byron, desarrollo una maquinaria que permitía acercarse a la posibilidad de realizar cálculos imposibles para un ser humano, en un tiempo breve. La inteligente mujer es considerada hasta ahora como una de las pioneras de la computación.



El mecanismo de Anticitera

A principios del siglo XX, un grupo de pescadores que faenaban en el Mediterráneo griego, hallaron unos restos de una galera romana. Dentro de los artefactos encontrados, uno muy particular que parecía tener una serie de engranajes semejantes a las ruedas dentadas de los relojes. En 2000, un grupo de investigadores encontraron que este mecanismo llamado de Anticitera, por el lugar donde fuera hallado, databa del año 87 a.d.c. y era probablemente una calculadora astronómica para predecir movimientos y conjunciones tales como eclipses. Los movimientos planetarios que analizaba este extraño mecanismo, tenían sustento científico en las teorías de Apolonio de Pérgamo e Hiparco.


La primera computadora del mundo


Teniendo en cuenta los datos arrojados por los análisis científicos, se puede decir que este mecanismo es la primera computadora de la historia. La obsesión de los griegos por explorar la ingeniería mecánica, llevó a experimentar a filósofos como Herón de Alejandría a concebir la idea de una máquina de vapor. La cultura griega entró en declive cerca del año 100 a.d.c. dejando un legado de pensamiento científico que ha fundado las bases de la civilización occidental. ¿Quién pudo haber sido el inventor de esta extraña maquinaria? 

sábado, 29 de noviembre de 2014

Muere "Chespirito": Roberto Gomez Bolaños

                                                   Roberto Gómez Bolaños "Chespirito"

La risa y el llanto, la vida y la muerte, como dos caras de una misma moneda; son ambas, parte íntegra de la tragicomedia del existir. Así lo entendía Roberto Gómez Bolaños, muerto a los ochenta y cinco años, dejando huérfano al mundo de la comedia. Días iguales de extraños serían, seguramente, cuando murieron Moliere o Chaplin. Como la vida no puede ser un constante llanto, el hombre se inventó la comedia. La máscara humana tiene dos facetas: la trágica y la cómica. Roberto Gómez Bolaños, supo poner pequeñas gotas de esta última droga resolutiva, al crear sus personajes que le dieron fama. Castigat ridendo mores (las costumbres se castigan riendo), decían los latinos. Las creaciones del pequeño Shakespeare o “Chespirito”, constituyeron para un país y un continente, oprimido por las desigualdades sociales y los problemas políticos, un bálsamo, que palió con las carcajadas y la característica diplomacia de su humor inmaculado, cuatro generaciones de televidentes.


Conocido en todo el mundo, Gómez Bolaños, había nacido en el Distrito Federal de México en 1929. Tras ingresar a la facultad de ingeniería de la UNAM, probó suerte como guionista para magazines cómicos y posteriormente, consiguiendo éxito y fama, en el papel de actor representando al Chavo del Ocho. Es recordado principalmente este último programa, en que junto a verdaderos maestros del género como Ramón Valdés, Angelines Fernández, Carlos Villagrán, Edgar Vivar, Rubén Aguirre, su hermano Horacio Gómez y Florinda Meza, su esposa, protagonizó desde 1972, la popular comedia mexicana.



Una faceta desconocida de Roberto Gómez Bolaños —fallecido en Cancún este viernes 28 de noviembre, al parecer por un fallo cardiorespiratorio—, fue su pasión por las matemáticas, particularmente el cálculo diferencial. Gómez Bolaños solía enviar a matemáticos amigos su solución a distintos problemas para que estos le dieran su visto bueno. También era un lector voraz y amante de la música clásica. Es remarcable su predilección por la Marcha Turca de las Ruinas de Atenas, en arreglo de Walter Carlos originalmente de Ludwig Van Beethoven, que fue la célebre cortinilla de su programa principal El Chavo del Ocho. Su acervo cultural, le permitió crear diversos personajes que consiguen mostrar sin caer en el ridículo, las múltiples variantes cómicas de la condición humana. 



martes, 25 de noviembre de 2014

Universidad de Texas compra archivo documental de Gabriel García Márquez



El autor en su estudio privado. Fuente: http://ep00.epimg.net/cultura/imagenes/2014/11/24/actualidad/1416843920_511749_1416844342_noticia_normal.jpg


Todo el acervo documental que constituye la génesis de varias de las obras maestras de Gabriel García Márquez, fue adquirido por la Universidad de Texas, con sede en Austin. Una serie de fotografías, documentos, notas, correspondencia con autores de la talla de Kundera, Graham Greene, Fuentes, Cortázar y el líder cubano Fidel Castro, ahora hacen parte de la institución norteamericana. De igual manera dos máquinas de escribir y dos computadores Apple, manuscritos de El amor en los tiempos del Cólera, Memoria de mis putas tristes o su obra maestra más representativa, Cien años de soledad, ahora son propiedad del centro académico.

El rastro del trabajo literario del autor nacido en Aracataca en 1927, durante la escritura de sus novelas, podrá ahora ser analizada por expertos, desvelando de alguna manera el misterioso proceso creativo detrás de obras claves de su producción que influenciaron la literatura hispanoamericana. El propio García Márquez mencionó en alguna ocasión, como transcribía los manuscritos con ayuda de su esposa, Mercedes y sus amigos más cercanos, junto a quienes organizó su obra cumbre, hasta darle forma definitiva.

García Márquez revisa el manuscrito de Cien años de Soledad. 
Foto: propiedad de Harry Ranson Center. Tomada de El Pais.com

Sin embargo el escritor mostró siempre excesivo recelo acerca de su método de trabajo. Los secretos del escritor para dar forma a su gran novela, García Márquez al parecer se los ha llevado a la tumba. Era un método idiosincrático, con ingentes notas sobre la marcha y ayudado por métodos nemotécnicos, a medida que componía Cien años de soledad —amén de una tremenda disciplina característica del escritor—, hicieron que viera la luz, en 1967, esta novela que le diera fama universal además del Premio Nobel de LiteraturaLa adquisición por la Universidad de Texas, Austin, del archivo privado del único Nobel colombiano, del que aun se habla hoy tras su muerte, en lugar de agotar la curiosidad, genera más fascinación sobre la manera en la que el genio de las letras acometía su tarea cotidiana.  

«Es una lástima no tenerlo», ha dicho la ministra de Cultura de Colombia, al ser entrevistada.

No se ha revelado el monto de la operación de la venta de los documentos por parte de la familia García Barcha a la Universidad de Texas, sin embargo, la institución manifestó que parte del archivo será digitalizado y divulgado al público paulatinamente.

Entrevista a García Márquez por Germán Castro Caycedo 




sábado, 15 de noviembre de 2014

Lewis Carrol fotógrafo.


                                                                            Ilustración de Alice in Wonderland
Cuando nos hablan de Lewis Carroll, pensamos en literatura. Su nombre está asociado a libros como la saga de Alicia en el País de la Maravillas y A través del Espejo, cuyas historias se han inmortalizado a través del tiempo como obras maestras pioneras de la literatura fantástica del siglo XIX. Sin embargo, una faceta desconocida del escritor nacido en Daresbury, fue que aparte de una gran pasión por las letras y las jovencitas, también estaba el arte de la fotografía. El genial escritor británico quien además era matemático, se apasionó por esta nueva técnica, en su época, que expandía las posibilidades de expresión estética.
Aunque para la conservadora, moralista y políticamente correcta sociedad victoriana de la Inglaterra del siglo XIX, sus fotografías parecían ciertamente escandalosas por registrar en ellas niñas como Alice Lidell, quien era hija de un matrimonio amigo de Carroll, ella fue su inspiración para escribir su obra maestra Alicia en el País de las Maravillas (Alice in Wonderland). Su condición de diácono de la iglesia anglicana, le permitía hacer tomas incluso de las niñas desnudas, que sin embargo, eran tenidas en estimación por su valor artístico, pero esta característica del escritor aun en la actualidad, sigue siendo motivo de polémica.
                                                                        Lewis Carroll con su amada niña Alice
Su reputación artística e intelectual, se basa sobre todo en su obra literaria, pero sin embargo su pasión por la fotografía no era un simple entretenimiento o hobby. Carroll poseía un estudio propio de fotografía en el que pasaba gran parte del tiempo. Entre sus modelos para estudios de daguerrotipos y retratos se pueden nombrar a colegas de la importancia literaria de Alfred Tenysson y Dante Gabriel Rossetti, pintor y poeta célebre en la Inglaterra de su tiempo. Su pasión por Alice, lo llevó a plasmarla en fotografías en la plenitud de su juventud.
Desde 1856 Carroll se apasionó por la fotografía durante veinticinco años, llegando a hacer hasta tres mil registros, pero lamentablemente, solo han podido recuperarse hasta nuestra época, cerca de mil de estas piezas fotográficas. Fue por iniciativa de su tío Skeffington Lutwidge, que Lewis Carroll se aproximo al fascinante mundo de la fotografía. Su ideología estética pretendía acercarse por medio de esta herramienta de la técnica a “la divinidad de la belleza”, donde la libertad, la inocencia se conjugaban en un objeto que conseguía reflejar el estado de perfección moral, fisiológica y estética de los primeros años de juventud.

miércoles, 12 de noviembre de 2014

Supuesto fantasma en Plaza de Toros Santamaría de Bogotá

                                                                    Foto: Bluradio


Los novilleros que desde hace cien días permanecen en huelga frente a las instalaciones de la Plaza de Toros de Santamaría de Bogotá, afirman que una escalofriante presencia fantasmal se les viene manifestando, haciéndoles la vida imposible. El grupo, que protesta por la orden del alcalde Gustavo Petro de cerrar el tradicional espacio taurino, suele ingresar a la plaza —construida en 1928— para aprovisionarse de agua y usar los baños. Al tomarse una foto grupal durante la madrugada del 12 de noviembre, la revelación de una extraña figura vestida de túnica blanca, con lo que parece una cabeza de cerdo con inquietantes facciones humanas y que aparece junto al grupo de novilleros, hizo cundir el pánico entre ellos. Empleados y personal de seguridad de la Plaza de Toros Santamaría, afirman escuchar gritos y ver figuras extrañas en el lugar. Golpes en las puertas, pérdida y movimiento de objetos, cisternas que se bajan solas, son algunas de las escalofriantes manifestaciones de esta entidad. Aunque la ciencia ha intentado explicar la aparición de los fantasmas, como efectos de algún fallo cerebral, fenómenos electromagnéticos o simple ilusión óptica, aun en pleno siglo XXI, hacen estremecer de miedo hasta el torero más valiente. Juzguen ustedes.